如果NPC拥有了灵魂 你还会跳过游戏剧情吗?

NPC是游戏中不可获取的角色。他们或向玩家诉说着游戏的背景故事,或提供给玩家更强里的装备,或只是作为路人甲乙丙丁的存在,为游戏世界提供更多的生命力。

10年前,我记得在《最后的生还者》里扮演抑郁大叔乔尔,一次任务中,我和叛逆的十四岁少女艾丽结伴而行,虽然冒险过程坎坷,但是伴随艾丽不重样的冷笑话和经典吐槽,让原本可能会孤独的单机游戏过程并不显得沉闷和压抑。





5年前,我又在《荒野大镖客2》里又结识了一群荷兰亡命徒,一次次的冒险,我们从两肋插刀再到众叛亲离,我感受到是或善良淳朴或阴险狡诈的不同人格,说实话这些NPC给与了我很大的情感共鸣,时感温暖,时有破口大骂。

不得不说,相比起NPC强塞给我的剧情故事,我还是更喜欢主动地区在游戏里观察NPC的一举一动。我发现像是《荒野大镖客2》、《上古卷轴5》、《辐射4》这些3A大作里面的NPC也会有自己的起居和行为习惯。

然而,遗憾的是大多数游戏并不能像《模拟人生4》一样通过丰富的角色互动方式,让玩家亲自融入到NPC的工作和生活之中,体验不同的决策带来的不同情感反馈。

↑《模拟人生4》拥有丰富的交互指令

所以随着我玩的游戏数量的增多,我对NPC的态度也变得越发冰冷,因为我觉得NPC根本没有灵魂,他们始终都逃不过发任务、接任务、买卖道具的“工具人”命运——归根结底,他们只能根据程序所设置的命令,对玩家的行为模式做出固定的反馈,如果预设命令不够充足便会更加凸显冰冷味儿】。

↑NPC行为逻辑树(图源网络)

即便是作为游戏中曾经推动关键剧情而存在的NPC,当故事剧情发展结束后,他们也将不再与玩家产生额外的互动,或是消失不见,或是变成一个只是长相很熟悉的站桩/机动NPC。每次通关一个剧情牛逼的游戏,就会有失恋一般的伤感,大部分原因就来源于此。

就像之前我玩过的《巫师3》里,我杰洛特拒绝过形形色色美女的诱惑,矢志不渝陪同叶奈法参与到冒险中。

虽然最终剧情,叶奈法决定到我的酒窖陪我度过余生,但是两个人的剧情互动也就戛然而止,让人感觉她人虽在,但魂已丢。到最后,还不如她跟我直接说:“杰洛特你是个好人,我们以后还是做朋友吧”,这样我还比较容易接受(毕竟习惯了)。

大多数3A游戏大作在剧本和剧情的演绎上还是非常具有实力的,而当我们玩其它剧情游戏时,好一点的给你一些好莱坞套路化的剧情,差一点的干脆就胡诌一些老套的剧本炒冷饭,甚至还加很多狗血剧情进去,让人忍不住想赶紧跳过剧情,不想跟NPC哔哔哪怕一句话。

如果未来的游戏借助AIGC技术,NPC会不会有自我意识去跳出设计师的框架,与玩家产生可以不断延续的互动和感情呢,会不会每个人的游戏剧情都不大相同?

AI技术赋予NPC灵魂,《西部世界》美剧照进现实?

最近几年,ChatGPT为首的AI技术迭代速度越来越快,他们的拟人程度超乎人们的想象。如果未来游戏厂商能将这样的AI融入进游戏想必也会是革命性的举措,想必和一群拥有灵魂的NPC一起玩游戏,就会像是玩家步入了美剧《西部世界》中的世界一样,变化多端:

NPC角色的个性和动机更加复杂。这些NPC将能够表达更多的情感和思考,因此玩家和NPC角色的对话交互将更加真实流畅。然后NPC也将会理解玩家的意图并做出适当的回应,而不只是简单地按照预设脚本来执行对话。在这样的情况下,玩家与NPC之间的互动将无限制扩展,使得对话和交互系统变得更加生动有趣。

↑加入AI技术的《逆水寒》手游

如果说只是将AI停留在对话行为还不够过瘾,那么接下来的体验一定能让你慢慢入戏,直到决定和NPC交朋友。

首先,NPC将能够通过学习游戏中其他角色的行为和环境来做出更好的决策,并且可以根据玩家的反应来调整其行为。也就是说NPC具备了观察和判断能力,并会根据已知信息去预测玩家的行为而改变自身行为。例如,当玩家与一个商人进行交易时,AI技术可以让这个NPC根据玩家的购买历史和当前需求来推荐商品,就像是我们打开TB和JD时的感觉一样,主页上显示的都是我们想要或感兴趣的产品。不得不说,大数据越智能,工资就越不够花。

再比如,当玩家与一个敌人进行战斗时,AI技术可以判断玩家的等级、身份、甚至是惯用的招数等。比如玩家如果经常使用火焰伤害进行攻击,那么NPC就会学习如何躲避这类技能,并且会采取更加有效的反击策略,例如佩戴防火服,手持滋水枪……NPC也会据此来推断游戏中的故事和任务目标,从而自主调整剧情发展的方向和节奏,这样一来,游戏是不12是也就变得更具挑战性了呢?

当然,大家向往《西部世界》肯定不止是图和这些NPC对话/做买卖/打架殴(谁没有点小心思了)。

当NPC拥有AI技术后,游戏剧情推动想必也会变得更加自然,更符合情理,必然会少很多令玩家摸不到头脑的“剧本杀”行为。但是,是不是这样在游戏中想要找一个知心的男/女朋友就更困难了呢?毕竟这玩意在现实世界中就不太好找……(就问你在游戏里有车有房有工作了没?都有了?那你敢不敢去搭讪小哥哥小姐姐?)

简而言之,生成式AI就像是能够注入给NPC角色的灵魂,它将彻底改变玩家与游戏人物之间的互动方式,并极大地提高游戏沉浸感。

什么时候才能玩上这么牛的游戏?应该快了!

2023年5月29日,NVIDIA宣布推出全新定制AI模型代工服务NVIDIAACE游戏开发版(NVIDIAAvatarCloudEngine(ACE)forGames),利用AI驱动的自然语言交互技术,为游戏中的非玩家角色(NPC)带来智能。

NVIDIA展示了一段名为Kairos的演示,包含了玩家与拉面店老板Jin的互动。Jin虽然只是一个NPC,但能在生成式AI的帮助下配合叙事背景,逼真地回答自然语言问题。

Kairos演示中,玩家Kai走进Jin的拉面店,问他做得怎么样(用语音),并就该地区犯罪率高的事实进行了交谈。Kai问他是否能提供帮助,Jin回答说:\”如果你想对此做些什么,我听说有传言说,强大的犯罪头目青木公明在这个城市里造成了各种混乱。他可能是这种暴力的根源。\”Kai问在哪里可以找到青木,Jin告诉了他,让玩家开始了他的探索,整个过程十分自然。

坦白地说,即便像NVIDIA这样巨型科技大厂加入了这个赛道,但让游戏中实现AI智能NPC也并不是很轻松的过程,因为目前已有许多大神尝试将ChatGPT通过Mod等技术方式接入《辐射新维加斯》、《骑马与砍杀2》等RPG游戏中,然后尝试让NPC结合AI内容来回答玩家的提问,但过程并不算很顺利。


就目前的进展来看,AI融合的NPC仍有三个难题待解决:

1.游戏中沉浸式互动性的交互对延迟有着极为严苛的要求,而目前本地算力、云端数据传输尚无统一标准,可会导致接入AI的游戏NPC反馈过慢,从而影响游戏体验。

2.AI没有完全能够复制人类意识和情感的复杂性,仍具有大量机械性的语言。

3.如何设定不同NPC的性格、人设和行为不会超出游戏故事的设定,比如防止游戏中任一路人NPC可以给到玩家通关秘籍等。

如果上述问题能够完美解决,游戏剧情我肯定是一字不落的要看看了,但当我们玩完游戏再回到现实世界中时,会不会更加深信“生命中除了自己,其他人都是NPC”了呢?

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